モトリーフール米国本社、2020年3月1日投稿記事より

コロナウイルスの流行が広がり続けているため、マーケットは大幅に下落しています。

ダウ・ジョーンズ工業平均などの主要な指数はこの1週間で2桁も下落しましたが、その代わりに特定の株がこの混乱期に急騰しています。

特に、COVID-19治療法を開発しているバイオテクノロジー株は、過去2週間で目覚しい上昇を遂げています。

治療法の開発を試みている企業は多数ありますが、臨床試験に成功した企業は2社だけです。

これらの臨床試験が成功すると、これら2つの株の価値が爆騰する可能性が非常に高くなります。

1. ギリアド・サイエンシズ

ギリアド・サイエンシズ(NASDAQ:GILD)は、COVID-19治療に関する可能性を発表した最初のバイオテクノロジー株でした。

他社がゼロから治療法を開発しているにもかかわらず、ギリアドはエボラ薬であるレムデシビルを潜在的なCOVID-19治療薬として再利用することができました。

レムデシビルは抗ウイルス薬と考えられており、エボラなどのウイルス感染症に効果がありますが、他の種類のウイルスの治療にも効果的です。

1月31日、医師はCOVID-19と診断された患者に同薬の使用に基づいてレムデシビルを投与することを決定し、薬が患者の状態を改善することを期待しました。

その結果、レムデシビルはすべての主要な症状をほぼ完全に逆転させました。

それ以来、ギリアドは中国の保健当局と協力して、レムデシビルによるさらなる検査を実施しています。

これには、中国の湖北省で進行中の2つの臨床試験、米国国立アレルギー感染症研究所(NIAID)が主導する米国での臨床試験、およびアジアで行われている2つの試験が含まれます。

世界保健機関(WHO)の副局長であるブルース・アイルワードは、ギリアドのレムデシビルは「現時点で本当の効能があると思われる1つの薬」である、とまで述べました。

このように、ギリアドの潜在的なCOVID-19治療を取り巻く楽観論は高いままです。

2. モデルナ

治療の可能性に向かって前進した他の会社は、モデルナ(NASDAQ:MRNA)です。治療法を開発するための同社のアプローチは、ギリアドのアプローチとは大きく異なります。

モデルナは、既存の抗ウイルス薬を開発または再利用する代わりに、COVID-19の新しいワクチンをゼロから作成しました。

モデルナは、まだ完全には解明されていない医学分野であるmRNA(メッセンジャーRNA)ワクチンの開発を専門としています。

このテクノロジーの背後にある理論は、mRNA治療がDNAベースの同等物よりも高速で効率的である可能性があるということです。

DNAベースの治療では、細胞の核(DNAが保存されている場所)にアクセスする必要がありますが、mRNAは細胞全体に存在するため、よりアクセスしやすくなっています。

mRNA治療の仮説上の利点は非常に大きいように思えますが、mRNAワクチンはまだヒトでテストされていません。

モデルナには大規模なワクチンパイプラインがありますが、そのほとんどは現在、前臨床試験または初期臨床試験中です。

そのため、この新しいmRNAベースの治療に人間がどのように反応するかについては、まだ不透明です。

モデルナは2月24日に、ウイルスの遺伝子配列を学習してから2か月以内に初期ワクチンの開発に成功したことを発表して、ヘルスケアコミュニティに感銘を与えました。

同社は最初のCOVID-19ワクチンをNIAID(アメリカ国立アレルギー・感染症研究所)に提供し、臨床試験を開始しました。

20~25人のボランティアが参加する最初の試験は4月末までに終了し、初期臨床データは7月中に利用可能になると思われます。

ギリアド・サイエンシズはCOVID-19治療の臨床試験に参加した最初の企業でしたが、他のウイルスですでに開発およびテストされた薬剤を使用していました。

一方、モデルナは非常に短い期間でゼロから潜在的なワクチンを構築しました。

ギリアド・サイエンシズのワクチンは病気にかかった人の治療薬であり、モデルナは感染を防ぐためのワクチンを追求していますが、両社共に優位な立場にあります。

しかし、両社が利益を享受するかどうかはまだわかりません。

 

転載元:モトリーフール